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Federico Blank – Minimalista desde Venezuela

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Federico Blank es un reconocido dj y productor de música electrónica. Su carrera empieza en 1999 en Caracas, su ciudad natal y actual residencia. Hoy estuvimos conversando con él, que disfrutes de ésta maravillosa entrevista cargada de mucho sonido.

– ¿Cómo te describirías como DJ y productor?

Pienso que soy un DJ polifacético, pero al final soy fiel a mis principios en cuanto a géneros, llevo casi 25 años pinchando Techno, Minimal, Acid, Electro y House, estos han sido mis pilares fundamentales a lo largo del tiempo que llevo de carrera.

Generalmente me adapto según el lugar donde me presento. Jamás pincho porque cierto estilo de música esté de moda, toco porque la música que selecciono me hace sentir bien, y hace bailar al público.

Como productor, llevo desde mediados de los 2000`s haciendo Minimal, Techno, Acid, algo de música experimental, y a veces coqueteo con el Dub . Amo tocar en vivo con mis máquinas.

Empecé hace años haciéndolo con Ableton Live 5 y un controlador MIDI (uc33), pero la evolución (y adicción al hardware) me han llevado a hacer performances con más máquinas (analógicas y digitales).

Actualmente solo toco con máquinas, no uso el ordenador (por el momento) para los live sets. Con la producción me siento mucho más a gusto porque la creatividad fluye constantemente. De hecho, creo que al día de hoy me gusta más tocar en formato live set, que DJ set (aunque puede ser cuestionable).

Cuando uno es melómano, es muy difícil decantarte solo por el live set, ya que quieres bajar constantemente música nueva, y al tenerla, siempre voy a querer pincharla; entonces todo termina siendo como el cuento del pez que se muerde la cola… Pero sinceramente, cuando estoy en el estudio, siempre voy a preferir hacer un live jam antes que ponerme a pinchar música de otra gente, me parece que aprovecho más el tiempo de esta manera.

– ¿Qué te inspiró a comenzar tu carrera en la música electrónica?

Fui a un rave en una playa que se llama Patanemo en el año 1998, el rave se llamó “Urantia”. Patanemo queda en el estado Carabobo, en Venezuela. Fue el primer rave que hubo en el país con “todas las de la ley”; lo organizaron un grupo de alemanes y vinieron personas de todos los continentes, no fue muy masivo, pero si había bastante gente. En esa fiesta, que duró como 9 días sin parar, escuché Acid Techno y Goa Trance por primera vez en mi vida, y esa música me voló la cabeza.

Ahí me pude percatar del poder que tenía la música sobre las personas, y como el DJ es capaz de hacernos viajar con sus mezclas, desde ese momento supe que quería ser DJ.

Los Dj´s que tocaron me hicieron bailar demasiado, y tuve una conexión especial con la música que nunca antes había logrado tener, la pasé demasiado bien, y en ese momento pensé: “yo tengo que aprender a hacer esto, quiero hacer sentir a las personas lo mismo que estoy sintiendo en este momento”.

– ¿Cómo definirías tu estilo musical?

Generalmente oscuro, muy orientado al bassline y la percusión, a lo cual también le sumo sonidos bien freak… ¡Las cosas claras y el techno bien oscuro! Me gusta la música extraña, que salga de lo convencional, no me gusta caer en lo genérico y sonar igual que todo el mundo.

Principalmente produzco Minimal, otras veces Acid, y últimamente ando más en modo Techno que es el género que más me está atrayendo hoy en día. Siempre he amado al Techno, pero pasé un largo hiato en el que estuve muy sumergido en el Minimal y el House… Los géneros pueden ser etiquetas, pero dentro de cada género hay abanicos muy amplios de posibilidades sonoras.

– ¿Cuáles son tus influencias musicales?

Son muy variadas, desde muy pequeño estuve muy influenciado por la música Clásica y el Jazz que se escuchaba en casa, pero también se escuchaba mucho Rock clásico de los 60´s y 70´s.

Cuando me hice un poco más grande (en los 80) y comencé a desarrollar mis propios gustos musicales, me paseaba por diversidad de estilos como: Disco, Electrónica, Hip Hop, Reggae, Rock, Pop, Grunge, Música Instrumental, Joropo, Música Concreta, y posteriormente, los géneros a los que me he dedicado toda mi vida como DJ.

Desde muy pequeño siempre me gustó la música electrónica sin saber que era música electrónica. No obstante, hay un punto de inflexión que debo acotar; en 1993 llegó a mis manos un cassette de Plastikman titulado “Sheet One”, que por cierto lo acaban de reeditar por su 30 aniversario. Este material me cambió totalmente la perspectiva, e inmediatamente me convertí en súper fan del Minimal de Plastikman y eventualmente del Techno de Richie Hawtin.

– ¿Cuáles son algunas de tus producciones más exitosas?

Indudablemente, el tema más famoso que he publicado es “This is it”, un track que produje junto a Alberto Garantón el cual fue publicado en el sello alemán Get Physical Music.

Mi primer tema que se vendió bien en Beatport, al cual le guardo especial cariño se titula “Dark Side of the Room”, este fue bajo mi aka Ordep Zerep.

Recientemente he publicado un par de temas que se han vendido bien, uno de ellos se titula “Polvazo” que salió en el sello Drogalipz JAMZZ y “Monday Nights” el cual fue publicado en Sons of a Rave, sello que es de mi propiedad.

– ¿Cómo ves el futuro de la música electrónica?

La música electrónica siempre existirá, pero irá mutando a otras vertientes y se fusionará con otros estilos. Sin embargo, no tengo una bola de cristal para saber con exactitud qué va a suceder.

Hoy en día tanto el Reggaeton como el Trap son de los géneros más escuchados por las nuevas generaciones, a mi no me disgustan, pero tampoco los consumo. Uno puede ver fácilmente lo poderosa de la influencia del Reggaeton sobre otros géneros, por ejemplo, actualmente hay un trend en el que están fusionando mucho Tech House con vocales de Reggaeton… En lo particular no me gusta mucho, pero al público le encanta.

En algún momento saldrán nuevos estilos musicales, y quizás la Electrónica sea vista como un estilo para los old school, así como en cierto punto sucedió con el Rock, el Jazz, y muchos otros géneros.

Llevamos muchos años de historia de la música electrónica, y presiento que estamos cerca de que salga una nueva ola musical que cambiará los paradigmas actuales. Pero vuelvo y repito, la electrónica no desaparecerá (a menos de que haya una catástrofe mundial y nos quedemos sin energía eléctrica).

– ¿Qué crees que son los principales desafíos que enfrenta la industria?

Actualmente la industria ha cambiado mucho, ahora todo se mueve por redes sociales, por lo general, mientras más seguidores y más guapo o guapa seas, más famoso serás, sin importar qué tan bien toques o produzcas. Vivimos en una sociedad mediatizada, y el engagement es lo primero que ven los promotores antes de contratar a un DJ.

Evidentemente todos quieren hacer dinero, y eso está bien, pero antiguamente los promotores se basaban principalmente en la calidad musical y no tanto en la fama. Así que, si no eres súper famoso, y tienes un look espectacular, probablemente se puede hacer un poco cuesta arriba salir adelante.

Por otro lado, ya no se hace dinero vendiendo discos ni canciones, el dinero está en el publishing, en la sincronización de piezas de audio en comerciales y cine. Vender vinilos y canciones digitales sigue siendo importante para proyectar tu carrera, pero dista mucho de ser un ingreso considerable para las disqueras y los productores.

Finalmente, la democratización tecnológica ha creado una inmensa ola de nuevos DJ´s y productores. Hoy en día es muy fácil y asequible ser DJ, e igualmente es muy sencillo conseguir los softwares necesarios para hacer música. Por esto creo que la industria está bastante saturada de música que no es tan buena, y de dj´s que no están muy bien preparados.

– Háblanos un poco de tu experiencia en el extranjero.

He tenido la dicha de vivir y tocar en varios países fuera de Venezuela, entre ellos España, Alemania, Estados Unidos, Perú, Aruba, México… En cada lugar la vibra varía, y cuando vives fuera de tu país y comienzas de “cero”, siempre recibes una buena dosis de humildad para tu espíritu. Esto te hace crecer mucho como persona, y es de las experiencias que más valoro en mi vida. Amo viajar, y tocar para públicos nuevos, y sobre todo conocedores de los géneros que toco.

Evidentemente en Europa hay una gran cultura de música electrónica, al igual que en USA y algunos otros países de LATAM y Asia. El caso en Venezuela es diferente, ya que, actualmente el reggaetón se apoderó de todo y el público más joven ha estado expuesto al género durante casi toda su vida, así que la idiosincrasia colectiva está muy orientada hacia el latineo, esto no significa que existan micro tribus que tengan otros gustos y preferencias, pero, en el caso de Venezuela, somos la minoría.

Sinceramente lo que más quisiera en esta vida es viajar continuamente con mi música y tocar por todo el mundo, lo que más anhelo es ser un verdadero ciudadano del mundo.

– ¿Qué consejos le darías a los jóvenes que quieren tomar la música como profesión?

Que lo hagan, cuando sientes una pasión debes seguirla, contra viento y marea. Es importante ser constante y disciplinado, la música requiere de mucho estudio y práctica, y como dice el dicho, la práctica hace al maestro.

La música y el arte en general tienen sus altibajos, así que es importante no afligirse cuando estés en los puntos bajos, en ese caso lo que hay que hacer es trabajar más duro, y de seguro vendrán mejores tiempos producto de tu esfuerzo. Esto no es una moda, es un estilo de vida, no es una fase, es de por vida.

También es importante poder cultivar otros skills a parte de la música para que no te mueras de hambre cuando estés en los puntos álgidos. Pero es importante que esos talentos sean complementarios y que los disfrutes.

La música da muchas alegrías, pero también da muchas preocupaciones, vivir netamente de la música no es fácil para todo el mundo, apenas un pequeño puñado de artistas lo logran durante toda su carrera; debes luchar por ese sueño, pero siendo consiente de que hay que comer y pagar facturas.

– ¿Cómo manejas la presión de actuar en vivo?

Después de 25 años de carrera, todavía sigo sintiendo mariposas revoloteando en mi estómago antes de cada show, creo que eso es lo que me mantiene en el juego y vivo.

Una vez que te subes a la cabina, digamos que vas por la tercera canción, y sientes que el público reacciona positivamente se te quita esa presión y empiezas a conectar con la audiencia, y de ahí en adelante todo es sabrosura y magia.

Es importante tener siempre mente positiva y visualizar lo que quieres hacer musicalmente, de esa manera podrás transmitir efectivamente el discurso sonoro que forma parte de tu planteamiento artístico.

Para mi, la música es mágica, puedes hacer maravillas con ella, por eso la gente la ama tanto. Es importante dar lo mejor de ti en cada show, por lo cual hay que estar en un buen estado físico y mental para poder cumplir apropiadamente con el público.

– ¿Cómo te preparas para un set?

Para mis DJ sets en digital, me pongo a escuchar todos los temas que tengo de los géneros que pienso que puedo tocar y de ahí voy seleccionado tracks; evidentemente la misma semana del toque bajo mucha música nueva, y en base a eso creo un playlist con por lo menos 100 canciones si voy a tocar de 1 a 2 horas, si voy a hacer un extended set, me llevo un playlist de por lo menos 500 canciones, más todos los otros playlists que he creado para presentaciones anteriores.

Si voy a tocar en vinilo, por lo general voy probando diferentes discos hasta llegar a crear una buena colección de piezas que se que tengan cohesión y funcionan entre ellas, por lo general me llevo unos 80 discos, cada uno de ellos con un mínimo de 2 o 3 canciones. No soy de preparar el tracklist y ser metódico siguiendo un orden, prefiero improvisar dependiendo de lo que esté pasando en la pista.

Cuando voy a tocar en formato live set, la preparación es mucho más meticulosa, pasó meses creando nuevos patrones en mis máquinas, y practicando cada día la interacción entre las máquinas y los sonidos que he creado. Es un trabajo muy arduo, pero me llena demasiado, realmente al día de hoy prefiero tocar live que DJ set porque las posibilidades de improvisación son mucho más amplias, y el nivel de originalidad es mucho mayor.

– ¿Cómo interactúas con tu público?

La manera que más me gusta es tocando, y poniéndolos bien locos con la música, me gusta mucho subir los niveles de energía y emoción del público con lo que hago. De resto a través de las redes sociales, me gusta mucho hacer live sets a través de Instagram, de esa manera siempre estoy en constante actividad y comunicación con las personas que aprecian mi trabajo, esas personas son mi razón de ser, la música que hago y toco es para ellas, pero obviamente también para mi, paso muchas horas trabajando en el estudio, y si no disfrutara de eso, nada de esto tendría sentido.

– Cuéntanos de tu experiencia con la radio.

Siempre me ha gustado la radio, desde que era un niño la escuchaba con mucha afición. En el año 2002 me fui a vivir a Barcelona, y ahí comencé un proyecto de radio por internet que se llamó Kremadelik. En el momento llegó a ser la primera radio por internet de España que ponía electrónica 24x7x365.

En esa época estaba bien novato, y básicamente lo que buscaba era la experimentación, por lo cual este proyecto no fue algo súper serio en el sentido más estricto de la palabra, pero si que me lo tomada en serio y me gustaba mucho. Esto evolucionó y por un momento tuve una radio pirata en FM en Barcelona, gracias a un transmisor que me prestó un amigo irlandés; pero esto duró poco ya que la policía logró triangular la señal y cayeron en mi casa, lugar desde donde transmitía la señal. Afortunadamente no me llevaron preso porque no estaba en la casa, pero si tuve que desmantelar el proyecto.

Muchos años después, en el año 2020 tuve la oportunidad de tener un programa de radio en Venezuela, se llamó Mixbehave, y se transmitía por Líder 94.9FM en Caracas, y por un tiempo salimos a nivel nacional. Comencé el proyecto con mi amiga “Clara en lo Claro”, pero posteriormente ella se fue del programa y me quedé poniendo música solo, esto duró unos 3 años aproximadamente.

Al principio del programa poníamos música electrónica bastante comercial, sobre todo House, pero desde que se fue Clara, mis raíces afloraron, y comencé a poner mucho Techno, era feliz poniendo Techno para una audiencia que realmente no sabía quién era, ni si le gustaba o no, pero finalmente los directivos de la estación me pidieron que pusiera nuevamente música más comercial, y realmente preferí retirarme del programa para seguir por el camino del Techno.

– ¿Cómo ha sido tu experiencia al regresar a tu país natal?

Estoy muy feliz en Venezuela, amo Caracas, y creo que la situación del país ha mejorado considerablemente, no obstante, aun queda mucho camino por recorrer, todavía hay muchas carencias, sobre todo en los sectores culturales, educativos, salud, infraestructura…

Sin embargo, si vives en tu burbuja y logras tener buenos ingresos, se vive bien.

Venezuela tiene lugares alucinantes en donde la puedes pasar muy bien, y creo que con el esfuerzo de todos podemos hacer que la situación siga mejorando.

Algo que me gusta mucho es que me siento “seguro” en las calles, hace 10 o 15 años atrás estabas siempre asustado porque algo malo podía pasar en cualquier momento, pero actualmente la delincuencia ha bajado mucho, lo cual permite que uno se desplace tranquilamente, y esto también está contribuyendo positivamente a que comience a florecer el turismo que tanto necesitamos en el país.

Amé la experiencia en Líder y estoy muy agradecido por la oportunidad que nos dieron, amo la radio, pero creo que mi música no tiene cabida ahí porque dista mucho de ser comercial.

– ¿Qué nos trae Federico Blank este año 2024?

Música y más música. Mi foco principal está en la producción y mis live sets, así como en un ciclo de fiestas de Techno que comencé el año pasado que se llama 909 con el que estoy tratando de volver a crear una escena Techno en Caracas, y digo volver a crear porque el Techno se había extinguido de la ciudad, y me atrevería a decir que en el país. ¡Así que principalmente este 2024 va a ser Techno, muy Techno!

Como siempre les digo, un honor para mí poder conversar con personajes de la música y el arte aqui en Underton, muy agradecida con éste increíble artista como lo es Federico Blank, venezolano que nos deja por todo lo alto en donde se presente, espero que lo hayan disfrutado, los invito a seguirlo en todas sus redes sociales y plataformas digitales.

https://federicoblank.com/

Bandamp: Sonsofarave

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