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Devin Townsend presenta: El circo de la retina

Probablemente cada uno de nosotros, de niño, tuvimos la oportunidad de visitar el circo. Para muchos, no fue un viaje ordinario, en el que nuestros padres nos llevaron tan a menudo. No era un paseo al parque o un viaje a la familia en el campo, donde todos los rincones ya eran bien conocidos por nosotros y pocas cosas podían sorprendernos. Esta vez, sin embargo, no nos dimos cuenta de lo que nos espera…

La enorme tienda de campaña junto a la cual mi padre estacionó fue impactante. El exterior estaba lleno de extraños remolques, de los cuales salían una y otra vez personas con caras extrañamente pintadas. El olor a heno estaba en el aire, y una y otra vez se podía escuchar el relincho de los caballos. Las preguntas presionaron nuestras bocas abiertas de sorpresa, pero fueron amortiguadas por la ola humana que nos barrió. Finalmente, entramos por una gran puerta, recibiendo un globo amarillo lleno de helio de una mujer barbuda. Subimos a una estructura de madera, que consiste en bancos longitudinales, dispuestos de tal manera que formaban una especie de escalera. Tomamos nuestros asientos, voces humanas fundiéndose en un mar incomprensible de sonidos. Frente a nosotros había un cuadrado arenoso ligeramente oscuro y extraño con dos columnas altas, que estaban conectadas por una cuerda. En algún lugar hemos visto un lugar similar antes. Probablemente en uno de esos libros coloridos que obtuvimos para nuestro cumpleaños.

De repente, todas las luces se apagaron y una voz grave salió de los altavoces: “¡Bienvenido al espectáculo que nunca termina!”

Loco, excéntrico, adicto al trabajo, monstruo. Si hablamos de Devin Townsend, podemos usar fácilmente estos tres términos. Nacido en Canadá, estuvo activo en muchas bandas de metal en su juventud y finalmente fue notado por Steve Vai, quien lo invitó a colaborar en el álbum Sex & Religion. Después de entrar en contacto con el mundo del espectáculo y descubrir sus lados oscuros, Devin desahogó sus emociones en el álbum en solitario de metal extremo “Heavy as a Really Heavy Thing“, lanzado bajo el seudónimo de Strapping Young Lad. El proyecto pronto se convirtió en una banda de pleno derecho que lanzó cuatro álbumes más en el mundo.

Devin, cuya creatividad no conoce límites, decidió centrarse exclusivamente en su carrera en solitario, formando The Devin Townsend Band o Devin Townsend Project. Es un artista que no teme combinar todos los géneros musicales posibles. Su estilo se caracteriza por el entrelazamiento de una pared de sonido con una amplia gama de voz. El canto tranquilo, que de repente se convierte en un gruñido agresivo, es prácticamente un estándar en sus canciones. En sus letras, Townsend no tiene miedo de tocar temas tan controvertidos como el sexo, la guerra o la política. Mirando su discografía, vale la pena mencionar álbumes como “Terria“, “Ziltoid The Omniscient“, “Accelerated Evolution” o “Addicted“.

Hace un año fue el vigésimo aniversario de la carrera musical de Devin Townsend. En esta ocasión, el músico decidió organizar un concierto especial en el London Roundhouse en la convención de un musical, al que dio el nombre de “The Retinal Circus”. Inmediatamente quedó claro que el evento que resume toda la carrera de Townsend hasta ahora sería algo extraordinario. ¿Townsend y el musical? ¡Eso es un oxímoron! Los preparativos para el espectáculo duraron más de un año, lo que en teoría lo convirtió en la producción de concierto más refinada de la obra del canadiense. Sin embargo, debe recordarse que solo la práctica muestra el verdadero lado de cada empresa.

Al comienzo del concierto, desde las pantallas suspendidas sobre el escenario, el público es recibido por Steve Vai, quien será el narrador que nos guiará a través de todo el espectáculo. Después de una breve introducción, durante la cual conocemos al héroe del musical, un niño ordinario Harold, un coro mixto vestido de blanco y negro aparece en el escenario, que entona (o más bien sincroniza los labios) la introducción a “Effervescent!/True North”, y después de un rato da voz a Anneke van Giersbergen (conocida principalmente de la banda The Gathering). Finalmente, Devin Townsend, vestido con un esmoquin blanco con un sombrero blanco en la cabeza, entra en escena. La primera pista se convierte en la enérgica “Lucky Animals”, acompañada por un grupo de chicas vestidas de gatos.

A partir de este momento, el espectáculo puede considerarse como iniciado. Las siguientes piezas se combinan en un todo coherente, contando sobre la evolución, la guerra, los medios de comunicación que enmudecen a la humanidad, el amor, los problemas familiares e incluso la invasión alienígena de la Tierra (aquí un guiño a Ziltiod). Por supuesto, todo con la distancia característica y el sentido del humor de Devin Townsend.

La música es constantemente acompañada por una banda de unos cien jóvenes que aparecen en varios trajes, seleccionados de acuerdo con el contenido de la letra. Como en cualquier circo decente, también hay payasos y gimnastas, haciendo cosas con sus cuerpos con las que la gente común ni siquiera sueña. Los especialistas en pirotecnia e iluminación también muestran sus habilidades. El humo brota de todas partes, las chispas están fluyendo y el confeti está inundando el escenario.

Townsend anunció que no volvería a la era de Strapping Young Lad, pero en este caso hace una excepción y toca dos canciones del repertorio del grupo: “Detox” y “Love?”, durante las cuales el guitarrista Jed Simon aparece en el escenario. La locura musical se ralentiza al comienzo de la segunda parte del concierto, cuando Devin toca versiones acústicas de “Hyperdrive!” e “In-Ah!” a dúo con Anneke. Sin embargo, esto es solo la calma antes de la tormenta musical, que culmina en la composición emocional “Grace”. Sin embargo, resulta que este no es el final de la fiesta musical, pero no voy a revelar el final del concierto.

En resumen, “The Retinal Circus” es un espectáculo extraordinario. Todas las personas que actúan en el escenario exudan energía y se puede ver a simple vista en todos los sentidos, a pesar de algunos percances con la sincronización del sonido y las pantallas, su participación en esta empresa original. La gente en la audiencia no se queja del aburrimiento, y en sus rostros se puede ver éxtasis, que dura desde el primer segundo de la actuación. “The Retinal Circus” no es solo una gran dosis de locura y humor, sino también una buena oportunidad para un momento de reflexión más profunda sobre el mundo que nos rodea. Después de ver el concierto en DVD, surge inmediatamente la pregunta de cuánto trabajo tuvieron que hacer tanto los músicos como los responsables de la coreografía para crear un espectáculo musical coherente y significativo con un mensaje que simplemente dice: “Vive, aprende, ríe, ama”.

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